關愛你所居之地和鄰居

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文/黃秀婷

 

關心政府施政效能的倒退,是近年社會民間熱議的課題。

 

教會今天常強調不困在四堵牆內高呼「我們在這裡真好」,要活出愛鄰舍的生命,那實不應迴避了解社會大眾的困苦及所涉的爭議議題。筆者身為宣道會北角堂(社關科)義務傳道、社關機構「公理匯研」執行委員,盼在此指出教會對社會議題的關心,需要主動擔起相關的教育以及公義實踐的工作。社會大眾若有人欠缺長期安居之所、政策制訂若是隨意開發地土破壞生態,教會怎能漠視在天父世界裡出現的貧乏和傷害呢?

 

爭議方案惹反對

香港的房屋居住及樓價等問題,一直困擾普羅市民,自 2005 年已有提出「地產霸權」的探討,而市民因無力對抗地產大財團壟斷市場價格,

 

今天不少民間團體也就自發努力,探究本港土地需求與供應實況、尋找土地供應的可行方案等,圖能解決市民面對的居住問題,亦會主動向公眾和政府作出建議。

 

與此同時,一個宣傳以回應市民住得「貴」、「細」、「擠」的土地供應專責小組,則於去年 9 月成立。可惜的是,行政長官卻於專責小組提出總結報告及建議之前,在其施政報告提出「明日大嶼」的填海造地方案。除造價逾數千億港元是達到現時香港財政儲備的臨界線外,大型人工島亦難以防備水災會為市民帶來的傷害,填海方案旋即引起民間大力反對。隨後又有不同政治或專業背景的人士,公開表達支持方案。港人居住的困難由最初凝聚社會討論尋找解決之道,忽而變奏成為表達立場的角力戲碼。

 

活出主的愛和見證

 

然而,教會對社會大眾貼身的民生問題,是不能袖手旁觀的。

 

自今年初已有教會宗派、機構和神學院積極籌備有關土地與信仰的研討會、講座等,探討的題目也是多面向的,例如其中回應具體現況的,就有關本港土地的開發、保育及分配不均的課題分析,同時配合聖經與神學反思;就宏觀的信仰關注,則有關於生態文明、土地公義的反思;更有些聚會特意邀請專責小組主席或成員出席,盼能讓專責小組直接在場聆聽及收集市民意見。

 

社會議題的討論演變成立場的角力,誠然讓人感覺無奈;

可是,筆者認為教會學習去關愛所居之地和鄰舍,

需要持有超越立場爭競的心態。

 

教會專注、堅定於信仰的價值觀,並提取相關資源道出今日社會裡普羅大眾所面對的生活,即是與社會同在同行的關心。積極的行動更需要針對社會政策作出建議,或是長期投入生態保護、開拓讓貧困者安居的服侍。願聖靈引導我們如何在天父世界中,活出主的愛和見證。

 

註釋:

專責小組由行政長官委任,包括有二十二名非官方成員及八名官方成員組成。專責小組的工作以檢視土地供應來源並就此收集公眾意見,在評估各供應選項後擬訂概括綱領,最後就整體土地供應策略及不同土地供應選項的優次,向政府提出建議。收集公眾意見為期共五個月,這稱為「土地大辯論」是由今年 4 26 日到 9 26 日止,期間不少民間機構和大學也舉辦相關聚會,促使各方在表達意見上凝聚民意和共識。

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人生百態怎樣看

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文/若

喜愛文學的常會向友人推閱讀的好處,其中一個是讓讀者看到人生百態,從而學習待人處事。然而,洋洋灑灑數十萬言的文學巨著常令部分人望而生畏,這也是人之常情。長篇小說如一座大山,讓人從高處俯眾生;

 

不過,短小精悍、刻劃人物出色的短篇小說,亦有其魅力,帶領讀者從另一角度省視人生,莫泊桑的〈羊脂球〉就是一例。

 

享有「短篇小說之王」美譽的法國作家莫泊桑,1873 年起跟隨福樓拜學習創作,作品以短篇小說為主,數年後推出名作〈羊脂球〉。

 

面對困境時的人性

〈羊脂球〉厲害之處,是寫出一個時代裡,形形色色的人物如何面對困境和自處。

內容發生在普法戰爭期間,羊脂球這妓女和一些信奉天主教的上流社會貴族、商人及修女等,同乘一輛馬車時途中發生的故事。

起初大家並不喜歡羊脂球,私下對她頗有微言。不過當各人因匆忙上路忘記攜帶食物而飢腸轆轆時,惟獨羊脂球拿出盛滿食物的提籃願跟各人分享。最初大家尚堅持不願跟她接觸,但在飢餓驅使下,終接受羊脂球的好意,並在旅程中有說有笑,成為旅伴。

故事的高潮是他們被普魯士軍官攔截,更威脅要和羊脂球「睡覺」,否則全不放行。大家起初聽到這條件時都義憤填膺,可不到數日已先後改變態度,連女士也向羊脂球施壓;他們又列舉古代為國獻身的女性試圖說服羊脂球;最後的「規勸」由伯爵說出:「這種獻殷勤的事情原是你在生活中常常遇見的,而你現在卻不願接受,寧願讓我們滯留在這兒。」

 

終於,羊脂球妥協了。

 

故事的結局是羊脂球的悲慘下場。

 

她和旅伴再次同坐於車廂時,大家對她的「潔」毫不避忌地流露嫌惡。可憐的羊脂球和踏上旅程時相比,不僅仍是孤單一人,還失去了她的食物和堅持。

 

面對生命的劣根性

情節很是簡單,惟讀者可在描述角色的對白和行動間,感受到他們微妙的心態轉變;而訊息的表達毫不含糊,故事雖發生在戰亂期間,但作者呈現的其實是日常生活的縮影:

 

即使同是天涯淪落人,有些人的劣根性始終沒變;面對困境時的自欺欺人讓真面目顯露,偽善的深處是以自身利益為先、輕看似不及自己的實在是忽略別人的高貴處及對自身陰暗面的視而不見…

 

我們在日常生活中或會遇上類似難題,應怎樣自處?作者並沒為困境提供出路,讀者需自行尋索。對基督徒來說,尋找出路或不困難,畢竟信仰的「標準答案」多的是;

 

更需深思的會否是我們能否認清生命的問題所在?

 

文學作品的作者早已透過文字帶領讀者重新審視生活的不同處境,我們有否認清自己的真像?

 

 

抉擇

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文/陳振衣

小何這幾年很躁,甚麼事都不對頭,甚麼人都不順眼,他更發覺自己跟同事一樣,開始用粗話來作發洩了。

小何來自農村,到大城市讀大學和工作,而大環境的做事方式是:即使循正常途徑已經可行的事,仍會先靠「關係」,因此市內人脈資源不多的他自然吃虧,加上教會的教導是要順服在上者,要靠實力;可幾年下來,他覺得這虧實在是吃太大了,他以前的同事,即現在的直屬上司,就是竊取了他的構思而上位的,為掩飾還常故意為難他。

 

而最氣忿的,是牧者說他太驕傲了,不能服在人下!

 

父母催婚

前年爸爸證實患上肝炎和糖尿病,要不時到城裡複診檢驗休息,為此他轉租較大的房子,好讓父母來時住得較舒適。最高興的是媽媽,又可事無大小地照顧獨生愛子了!這令想多學獨立的小何有些厭煩,但因爸爸生病也就算了。

 

沒想到他們時間愈留愈長,在遊遍城裡各景點後,就開始為他找對象。

 

教會的單身姊妹多,但一味順服的教導讓小何日漸抗拒,不願意娶個只會「順服」的太太,因此常故意不跟父母同去崇拜。父母見狀更為操心,說要介紹家鄉教會的姊妹給他。更甚的是父母與團契的長者交流多了後,常將鄉村和城市作比較,開始叫他換份高薪工作,因留在城市工作就必須買房,這樣才能組織家庭,重要的是鄉間親友們都已抱孫,兒子到城裡後卻沒有,

 

面子過不去,也讓人非議。

 

小何明白父母的憂慮,也很想讓父母晚年過得開心。但以他的資歷,實在很難找到更高薪的工作。前景不明,父母常嘮叨,令小何壓力更大,他只能以少回家來逃避父母。

 

求不隨波逐流

這天,在公司被上司擺了一度,心裡正有氣,回家父母竟跟他說,老家半年後遭集體收地發展,他們決定要賠款不要賠房,錢就給小何作城裡買房的首付,這自然是以後要跟他住的意思了。小何一聽登時光火,覺得父母是在操控自己,頭一甩就奪門而出。

 

電梯內小何頭還發熱,突然一道很清晰的聲音入耳:「你這樣發怒合乎理嗎?」(參拿四4)噢,很久沒到神面前了,此刻聖靈正是來提醒的!他在小區一個角落坐下,求主幫他釐清一切——

 

其實他所遇的與現今大多數國人所遇的無異,父母關注的和所做的,也與其他國人的父母無異,而很多年輕人亦乖巧地聽命順從,彷彿大家只有這樣才能生存。

 

但這是我希望的人生嗎?

 

主,我不要隨眾認命地過一生,幫我知所取捨,不管前路多艱,我想要一個生機勃勃的人生……

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(作者乃自由傳道及文字工作者)

註釋: 內地的買房,即買樓;首付,即首期。

 

 

給親愛的小羊

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文/亞倫

親愛的小羊:

你為社會存在不公義的事,卻找不到合理的出路而感心煩,正說明你對信仰的追求是何等真切。

社會不公的事,聖經從舊約到新約都有記載,正如詩人說,世界無新事。基督信仰在了無新事的世界裡,如何傳承?為甚麼有些信徒在不公的社會裡依舊安然?

於是,你思考神的愛:「愛」是信仰的核心,神對人有恆久忍耐的愛,難道對罪和不義也如此?那不是很矛盾嗎?不錯,以愛來包容罪惡和不義,並不符合「神的愛」,這樣的矛盾源於人對神的愛理解不足。

舊約先知看到不義的事,都會義憤填膺,而他們是有愛的人。你對愛的質疑反映出兩種不同的愛:一種是愛神而尋求信仰精神和原則的落實,一種是愛自己和世界而追求環境的安舒。

人若選擇愛自己和世界,就必然有你所觀察的那種「這裡真好」、生活如常的情況。神不會不理,但從舊約到新約,祂並沒有干預這等人的決定,只嚴嚴說出這樣選擇的後果——死亡。神關心他們,讓他們有選擇的自由,這是神的愛。

至於選擇愛神的人,除了為不義之事感到憤慨,這愛,同時也是提醒。為甚麼?要知道,神的愛沒有條件,行公義和不行公義,祂都愛。人卻有選擇愛和不愛神的自由,神沒有。神的愛,體現在予人選擇自由。如果神不讓人選擇,不義的人能活過明天嗎?不能。那些選擇行公義的人,我相信能得神深深喜悅。然而,面對現實世界的不公,愛神的人會產生困惑,怎樣解決呢?做好本分,就是做神賜你能力所及的。

有兩方面是你能力可作的,一是回應社會,一是裝備自己的靈性。

社會出現不公義的事,必定有人受影響,就盡自己的力量去幫助有需要的人,例如露宿者,他們需要福音,也同時需要具體關懷。另外,就是裝備自己的靈性。你內心有困惑,正顯示你的心靈裝備不足。耶穌和我們同樣身處不公義的社會,但面對現實處境,祂沒有怨言,因為祂每日與神同行同在,心靈是踏實的,且走到哪裡就在那裡見證主。

保羅同樣看透隱藏在社會不公背後,是一場兩種愛的爭戰、一場魔鬼與神的爭戰、一場屬靈爭戰。因此,他語重心長地勸勉信徒要站立得穩、要穿戴全副軍裝(參弗六14-18)。這軍裝不僅提醒信徒在靈性上要裝備好自己,更是在磨難的日子抵擋仇敵、擊退不義的裝備。

小羊,讓我們靠著聖靈,隨時多方禱告祈求,並要警醒不倦,為眾聖徒祈求,也為我城祈求。

與你一起禱告的牧者

(作者是曾於香港及海外牧會的資深牧者)

按此看小羊的獨白】

一名年輕信徒的獨白

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文/歷奇

幾年間,我城變得黯淡無光;教會面貌似愈見模糊,信仰的底蘊究是如何?

壓垮師生的教育制度、掙扎求存仍被剝削的基層群體、被財閥霸權壟斷了的市場及城市面貌、向權貴傾斜的政策和發展計劃、具爭議的法案屢被強行通過、主流媒體報道偏頗、政客玩弄語言「偽」術……我們活在一個令人窒息的空間,一個失真失信的世界。

荒誕鬧劇天天在社會上演,心揪著,未及消化,新一波又來。心累了,很想靜下來,尋找出口。回到教會,一片讚美、感恩聲中暗自忖問:「我們在這裡真好,有神的愛和祝福!然而,各歸各家後就能如常生活嗎?四堵牆外,我城仍在『淌血』!教會不在社會中嗎?信徒不在人群中嗎?怎能獨善其身?難道神的愛是叫我們對罪惡、不義恆久忍耐?」

昔日,耶穌走遍各城各鄉去尋找、醫治、伴隨被唾棄被欺壓的人;又在會堂、聖殿教訓違背真理的群眾和信徒領袖。

今天,真理被扭曲,公義被遮蔽,平安無法嚐味。

主啊!求祢的愛指教我分辨罪惡與不義,引導我為我城禱告,扶持我活在我城中。